Энциклопедия вредителей

Энциклопедия вредителей

Муравьи

Внимание: розыск!

Муравьи — это целый мафиозный клан, расселенный по всему миру. Многие считают их полезными насекомыми, и таковыми, безусловно, являются рыжие лесные муравьи — энтомофаги, спасающие лесные насаждения от нашествия некоторых вредных насекомых. Но от садовых муравьев — сплошное вредительство. Вот лишь несколько поводов для возбуждения уголовного процесса: они расселяют по садовым деревьям тлю; перекапывают газон; взрыхляют щели между тротуарной плиткой, делая вид дорожек неопрятным; подгрызают части растений и уничтожают семена. Пора разобраться с этими проказниками раз и навсегда!


Садовые муравьи доставляют немало хлопот

Особые приметы

Кто не знает, как выглядят муравьи! Однако в их облике много интересных деталей. Присмотримся поближе: внешнее строение отличается четко выраженной сегментацией, в которой представлены такие части тела — голова, мезосома (грудь) и соединенное с ней тонкой талией брюшко. Все они покрыты прочной хитиновой оболочкой, которая представляет собой мощный экзоскелет.

Цвет и размеры разных муравьев различаются

Цвет и размеры муравьев различаются в зависимости от их вида, половой принадлежности и среды обитания. Самки и самцы имеют крылья, рабочие особи их не имеют.

Где может скрываться преступник

Мафиозный клан промышляет по всему миру, за исключением Антарктиды и некоторых удаленных островов. Муравьев так много, и они так разнообразны, что наука об их изучении выделена из состава энтомологии и называется мирмекологией. Эти насекомые живут семьями в муравейниках, которые устраивают в почве, древесине, под камнями; некоторые сооружают свои жилища из мелких растительных частиц и т.п.


Муравейник прямо на газоне

Существуют паразитические виды, которые обитают в гнездах других муравьев, а также «муравьи-рабовладельцы», содержащие в своих жилищах собратьев других видов в качестве бесплатной рабочей силы. Ряд видов приспособился к обитанию в жилищах человека. Нас интересуют те нарушители спокойствия дачников, которые обитают на наших участках и могут считаться вредителями.

Состав преступлений

Муравьи, обитающие на садовом участке, могут уничтожать высеянные семена, только что высаженную рассаду, в прямом смысле слова обгрызать бутоны и лепестки цветов, сформировавшиеся ягоды. Их симбиотические отношения с тлями удивительны: они разводят тлю, защищают ее от хищников и даже пускают зимовать в свои муравейники — ни дать ни взять заботливые пастухи.


Фотофиксация с места преступления

Преступная деятельность

Эта группировка очень четко и слаженно организована. Чтобы понять масштаб ущерба, который может нанести одна семья, давайте узнаем цикл развития вредителя. Муравьиная семья имеет одну (моногиния) или несколько (полигиния) репродуктивных самок, в зависимости от вида и размера клана называемых королевами или матками. Самка спаривается только один раз во время «брачного полета». Продолжительность жизни муравьиной мамаши максимальна для мира насекомых и может составлять до 12-20 лет. Иногда молодых самок принимают в другие, уже существующие семьи своего вида. Рабочие особи прилежно трудятся во благо продолжительниц рода.


Рабочие особи переселяют самок из одной части гнезда в другую

Однако, рабочие муравьи не такие уж простачки. Они переселяют самок из одной части гнезда в другую, передают на обмен в другие гнезда, убивают тех, чья плодовитость стала слишком низкой. Рабочие еще и контролируют воспроизводство особей в семье: уничтожают лишние личинки или изменяют режим их кормления для регуляции соотношения численности каст в семье.

Цикл развития муравьев, как и всех других перепончатокрылых, включает в себя полное превращение. Из яйца вылупляется личинка — единственная растущая стадия насекомого. Для муравьев типичны четыре личиночные стадии, которые завершаются окукливанием.

Найти и обезвредить

Можно попробовать выжить муравьев с участка, рассадив по нему растения, которые обладают по отношению к муравьям репеллентным действием. Это может быть пижма, лук, чеснок, бархатцы, горчица, мята или валериана. Кроме того, листья этих растений и дольки чеснока можно разложить по муравьиным тропам, однако трудолюбивые насекомые способны оттащить эти неприятные для них предметы подальше. Земляные муравейники разрушают глубокой перекопкой и рыхлением. Небольшие насыпные жилища можно механически удалить с участка. Защитить деревья от муравьев — разносчиков тли помогут липкие ловчие пояса.


Специальные препараты применяют в местах массового скопления насекомых и непосредственно в муравейниках

Если щадящие методы не помогают, придется прибегнуть к помощи специальных средств. Можно залить предварительно раскопанный до глубины залегания куколок муравейник раствором препарата «Муравьед» (ампула 1 мл на 10 л воды), а затем присыпать его землей. Одной ампулы хватит на 10 таких жилищ — муравьи исчезают в течение трех суток после обработки.

Гранулы препарата «Муравьед Супер» вы можете засыпать в щели, трещины, швы между плитами, разместить на подложках на путях передвижения насекомых. Муравьи приносят такую приманку в свое жилище и угощают собратьев — полная гибель семьи наступает в течение двух суток. Универсальный препарат «Террадокс» тоже вносят в сам муравейник или места скопления вредителей и заделывают глубину 2-3 см из расчета 30 г на 10 м².

Муравьиные коммуникации

Кандидат биологических наук В. Ковалев

Проворное существо, неутомимое в заботах и хлопотах,— таким видится нам Формика — рыжий лесной муравей. Но случайно унесенный из лесу в грибной корзине, муравей некоторое время потыкается туда-сюда, потом забьется в уголок и тихо распрощается с жизнью. Впрочем, зачем она ему теперь — одинокий муравей не может ни прокормить себя, ни построить гнезда. Фактически муравей не самостоятельный организм, а один из миллионов органов гигантского сверхорганизма — муравьиной семьи, и каждое его движение подчинено одной цели — сохранению и увеличению семьи.

Жизнь муравьиной семьи сложна, сложно устроен и муравьиный дом. Муравейник состоит из надземного купола и подземной части. Еще ниже, в глубь почвы идут ходы, заканчивающиеся широкими полостями. Одни из них используются как место свалки, другие, которые поглубже, служат местом зимовки семьи. Температура в них не опускается ниже + 5°.

Весь муравейник пронизан тысячами ходов. Снующие по ходам муравьи таскают наружу мелкий строительный материал: хвою, черешки листьев, веточки, а другие тянут точно такие же хвоинки и веточки вглубь. На первый взгляд это — бессмысленное занятие. В действительности же это необходимая операция, препятствующая появлению плесени. Покинутый муравейник тотчас поражается плесневыми грибками. При перемешивании крупные ветки опускаются вниз, а вытащить их наружу муравьи не в силах. Так образуется «внутренний конус». Снаружи муравейник окружен валом земли, выброшенной из ходов. Земля, вынесенная из муравейника, богата питательными веществами: она насыщена разлагающимися остатками хвои, листьев, мертвых насекомых. Поэтому-то травы и кусты разрастаются вокруг муравейника пышнее, чем вдали от него.

Таков дом, а хозяйство? У большой семьи и хозяйство богатое — с четверть гектара леса вместе со стоящими на этом участке деревьями, благоустроенная сеть проторенных муравьями дорог и троп, муравейники-филиалы. Границы муравьиного государства бдительно охраняются от посягательств пришельцев из чужих муравейников.

Читать еще:  От укуса муравья зуд покраснения и отек что делать

Филиалы муравейника — это летние гнезда. Они похожи на главный муравейник, но меньше и без подземных камер, строятся на разных расстояниях от муравейника для того, чтобы муравьи-добытчики могли держать под контролем как можно большую территорию и сократить время на дорогу между пищей и домом.

Кроме бесплодных рабочих муравьев, в летние гнезда переселяется часть самцов и самок и размножается там, а к осени население филиала переселяется в материнский муравейник. Другой тип летних филиалов, именуемый кормовой почкой, попроще. Кормовые почки сооружаются вдоль главных дорог к источникам пищи. У них нет ни подземной части, ни внутреннего конуса, ни земляного вала, и населяют их только рабочие муравьи.

Нередко летнее гнездо или кормовая почка разрастаются и с годами превращаются в дочерний муравейник-отводок. По дороге между материнским гнездом и отводком непрерывной вереницей в обе стороны ползут муравьи. Они носят пищу, молодь, крупные муравьи-носильщики тащат на новое местожительство рабочих муравьев поменьше. Связь между материнским гнездом и отводком строго регулируется. Если близ отводка появляется новый источник пищи, из материнского гнезда переселяется новый контингент сборщиков. Иногда, напротив, часть рабочей

силы переходит назад или в другой отводок. Материнский муравейник вместе с дочерними гнездами, обладающими разной степенью самостоятельности, составляет колонию. Схема одной из колоний рыжих лесных муравьев изображена на цветной вкладке.

Роль колоний рыжих лесных муравьев в природе огромна и многообразна (см. схему на стр. 95), муравьи защищают лес от вредителей— гусениц, личинок пилильщиков и растительноядных жуков A). Муравьи собирают насекомых на земле, в траве и в кронах деревьев. За день население большой колонии уничтожает до ста тысяч вредных насекомых. В лесах, где муравьи обильны, не бывает вспышек массового размножения вредных бабочек.

Муравьи не нападают на вредителей, живущих под корой, например, короедов, но сами они служат дополнительной пищей для уничтожающих этих вредителей дятлов (2). Способствуя размножению этих птиц, муравьи косвенно помогают уничтожить и этих вредителей (3).

Муравьями кормятся не только дятлы, но и многие другие птицы: глухари, тетерева (4).и Охотникам известно, что участки леса, где часты муравейники, изобилуют дичью. В весеннюю бескормицу, когда еще мало других насекомых, муравьями питаются мелкие насекомоядные птицы, например, синицы E). Позже они переходят на питание другими насекомыми, преимущественно вредными (6-7).

Все знают, что муравьи разводят и охраняют древесных тлей (8). Для растений тли практически безвредны, для леса же в целом они полезны, поскольку сахаристая ладь — выделения тлей — служит важным источником питания полезным насекомым, например, наездникам и мухамтахинам (9). Падью питается около 300 видов насекомых; две трети из них — полезные виды. Собирают падь и медоносные пчелы (10).

Неоценимо воздействие рыжих лесных муравьев на травяной покров леса. Они так же, как и многие другие насекомые, разносят семена лесных трав, в том числе таких обычных, как осоки, подмаренника, звездчатки, иван-да-марьи (11). Семена многих растений имеют особые отростки, привлекающие муравьев своим питательным содержимым. Обогащая травяной покров леса, муравьи способствуют размножению насекомых- опылителей, а также наездников и тахин, кормящихся нектаром и пыльцой цветов (12). На лесных цветах собирают нектар и пчелы (13).

Чем богаче травяной покров в лесу, тем лучше почва. Улучшают ее муравьи не только через посредство растений, но и прямым путем — перемешивают, обогащают органическими веществами и открывают доступ воздуха к корням деревьев, прорывая глубокие ходы в земле (14).

Итак, муравьи — лучшие друзья леса. Лес, где они процветают,— это здоровый, сильный, не угнетенный набегами вредителей, богатый грибами и ягодами (15).

Царицы, свита, няньки и рабочие. Как устроен муравейник

Виды живущих поодиночке муравьёв науке неизвестны. Все они держатся большими семьями, сохраняющимися на протяжении многих лет. Обитатели каждого гнезда находятся в родстве друг с другом, так что с биологической точки зрения это именно семья. Но с позиций наших человеческих представлений муравейник скорее напоминает город, население которого поделено на касты и жёстко организовано.

Крылатые

Если вы увидели муравья с крыльями, то перед вами представитель одного из двух особых и малочисленных муравьиных сословий.

Меньшинство в муравьином обществе составляет каста муравьёв‑самцов. Жизнь их коротка, а судьба незавидна – после спаривания с самкой «муравьиные мачо» погибают.

Вторая каста – яйцекладущие самки («царицы»). Их тоже немного. В зависимости от вида в каждом муравейнике проживает от одной до нескольких сотен «цариц». Живут «правительницы» долго – при удачном стечении обстоятельств каждая может царствовать до 20 лет.

Самки и самцы крылаты. Во время единственного в своей жизни брачного полёта царица может встретиться с несколькими партнёрами. В результате этой своеобразной оргии она на всю оставшуюся жизнь становится «машиной» для воспроизводства муравьёв и в будущем отложит десятки тысяч оплодотворённых яиц. После спаривания самка сбрасывает крылья и её либо принимают в уже существующий муравейник, либо она основывает новую семью.

«Пролетариат»

Подавляющее большинство населения любого муравейника составляет третья каста – рабочие. Хотя муравьёв принято называть в мужском роде, все они – физиологически недоразвитые бесплодные самки. Крылья им не положены, а яйцеклады превращены в жала – личное боевое оружие, предназначенное для защиты и нападения.

Рабочие обеспечивают существование семьи. Они строят и охраняют гнездо, обеспечивают муравейник пищей, чистят и кормят «цариц» и «детей», охраняют кормовой участок, обеспечивают вылет крылатых особей и т. п. Численность рабочих в семье различна – от нескольких десятков до сотен тысяч и даже 10–15 млн. Продолжительность жизни шестиногих пролетариев составляет от 4 до 7 лет.

Карьерная лестница

Обычно за время жизни рабочий муравей сменяет несколько профессий. Молодые хлопочут внутри гнезда: ухаживают за самкой («свита»), детьми, то есть яйцами и личинками («няньки»), и старшими рабочими («грумы»), чистят и ремонтируют подземные камеры и ходы («ремонтники»), хранят воду («муравьи-бочки»).

Проработав 1–3 года и получив опыт и квалификацию, муравьи переводятся в резерв, где могут немного отдохнуть и позволить ухаживать за собой новым поколениям молодых рабочих. Примерно треть «пролетариата» находится в резерве, но они должны быть постоянно готовы к ликвидации последствий аварий и стихийных бедствий.

Из резерва пополняются и ряды «сотрудников», работающих вне гнезда, – строителей, фуражиров (разведчиков, охотников или сборщиков пищи), водоносов, санитаров, охранников, опытных ветеранов‑наблюдателей.

Вертикаль власти

В каждом муравейнике чётко поддерживается определённое соотношение особей разных групп. Происходит это сразу несколькими путями. Главное значение имеют управленческие решения «царицы». До подчинённых они доводятся через разнообразные вещества, выделяемые различными железами её тела.

Читать еще:  Как вывести из деревянного дома муравьев

Если яйцекладущих самок в гнезде много, то новые крылатые особи долго не появляются. Но в определённые моменты правящие «царицы» чувствуют приближение старости и стимулируют появление молодых «царевен» и их партнёров‑самцов. Чтобы достичь этого, самки выделяют особую жидкость, которой «няньки» кормят ограниченное число избранных личинок. Каждая из них впоследствии вырастает в крылатую самку или самца – в зависимости от полученной дозы «нектара».

После этого часто происходит следующее: те же самые «няньки», которые ухаживали за наследниками с момента появления на свет, без сантиментов выгоняют их из родного дома.

Бывает, что личинок будущих половозрелых самцов и самок получается слишком много. Тогда лишних просто съедают – белок не должен пропадать зря. С другой стороны, если в гнезде наблюдается перепроизводство личинок рабочих, то это на определённое время снижает плодовитость «цариц».

В чём вред?

Множество видов муравьёв считаются человеком полезными, но два вида – дерновый и садовый муравьи (чёрный и рыжий) – причиняют садам и огородам вред. В частности, эти насекомые используют в качестве дополнительного (а иногда и основного) источника питания сладкие выделения сосущих вредителей. По этой причине муравьи охраняют тлей, листоблошек, щитовок и ложнощитовок от нападения врагов, способствуют их расселению и размножению. А наши растения остаются с обескровленными листьями, загрязнёнными липкой падью, которая служит питательной средой для сажистых грибков.

Кроме того, жители муравейников повреждают корни, без остатка поедают семена в почве и с аппетитом грызут всходы и проростки.

3 «чистых» способа борьбы с муравьями

Отпугните их. Муравьи не любят некоторых запахов. Разложите листья мяты, пижмы, полыни горькой, аниса в местах скопления насекомых.

Или засыпьте муравейник гашёной известью, сухой горчицей либо молотым перцем. Пролейте почву вокруг гнезда и тропы передвижения муравьёв растительным маслом – на стакан масла добавьте растолчённую головку чеснока.

Вход воспрещён! На штамбы деревьев, листва которых заселена колониями тлей, можно надеть воронку из любого материала с гладкой несмачивающейся поверхностью и внутреннюю сторону воронки смазать тонким слоем вазелина или солидола. Эту ловушку придётся периодически заменять на свежую.

Залейте кипятком. Попробуйте поздно вечером (так как в это время большинство обитателей муравейника находятся «дома») залить гнездо муравьёв крутым кипятком. Повторяйте эту процедуру несколько раз – до тех пор, пока не убедитесь в гибели всех подземных жителей. Особенно «царицы».

В следующем номере нашей газеты мы расскажем, как именно муравьи-рабочие ведут свою хозяйственную деятельность, а также о химических способах борьбы с этими насекомыми.

Какую пользу приносят муравьи лесу и людям?

Муравьи относятся к отряду перепончатокрылых насекомых. Они являются важной составляющей экосистемы и играют неоценимую роль в природе. Какую пользу приносят муравьи лесу и людям, читайте в статье.

Польза муравьев в саду

Многие садоводы и огородники считают этих насекомых вредными. Но это не совсем так. Какую пользу приносят муравьи почве? Строя муравейники на глубине до полутора метров, они отлично рыхлят землю, перемешивая ее на глубине в пятьдесят-семьдесят сантиметров. Муравьи поднимают частички почвы нижних слоев на поверхность. Такой грунт лучше пропускает воздух и воду, питая корни растений.

Если на дачном участке появились черные муравьи, беспокоиться за почву не нужно. Она здоровая, прогретая, обогащена кислородом, достаточно увлажнена и разбита на мелкие комочки. С помощью муравьев происходит разложение отдельных минералов. Какую пользу приносят муравьи? Деятельность этих насекомых способствует удалению парниковых газов. Муравьи помогают обогащению почвы гумусом и минеральными веществами, такими как фосфор, азот, калий, магний, они поступают к растениям в доступной для них форме. Участок с расположенным на нем муравейником идеально подходит для произрастания цветов, плодовых деревьев и кустарников.

Чем питаются муравьи?

Какую пользу приносят муравьи? Они с удовольствием поедают гусениц, червей, слизней, которые наносят непоправимый вред растениям. В добычу насекомые впрыскивают муравьиную кислоту, парализуя жертву. Рацион питания муравьев этим не ограничивается. В него входят плоды и семена, травы и сок. Но больше всего муравьи любят полакомиться сладкими выделениями тли.

Какую пользу приносят природе муравьи? Они уничтожают навязчивую тлю. Муравьи связаны с этими насекомыми пищевым симбиозом: они переносят тлю с одного растения на другое. В это время сами находятся неподалеку и охраняют «стадо» тли от нападения мух, златоглазок, жуков. Так муравьи делают запасы еды на зиму.

Роль пищи для муравьев

Еда насекомых является значимым фактором в их «политической» жизни. Она играет роль объединения муравьев в единый механизм природного социума. Муравей тайком от своих сородичей никогда не съест добычу. Он будет бежать к муравейнику и передавать пищу своему собрату по колонии. Своей добычей муравей делится с другими обитателями семейства и кормит личинок. Этой пищи хватает примерно на сто особей. Ферменты в ее составе служат разнообразными сигналами.

Пищей «отапливается» муравейник. В начале весны, чтобы молодняк не погиб, нужно поднять температуру в местах его скопления. Какую пользу приносят муравьи, чтобы не допустить гибели личинок? Они группируются в клубки. В это время года в их организме усиленно окисляются углеводы, которые поступают из припасенной на зиму пищи. Этот процесс сопровождается выделением тепла.

Чем полезны муравьи в лесу?

Часто люди недооценивают муравьев, считая их бесполезными. Но это совсем не так, Муравьи – самые полезные жители леса. Говоря об этих насекомых, следует помнить об их собирательной и хищнической деятельности. Поселившись в отмершей по каким-то причинам древесине, муравьи способствуют ее механическому разрушению. Они ползают по территории вокруг гнезда не просто так.

Муравьи в постоянном поиске древесных и травянистых частиц: веточек, хвои, чешуек, травинок и другого лесного мусора. Все это они несут в муравейник. Здесь эти частицы разлагаются гораздо быстрей, чем на любой поверхности. Вместе с ними начинает гнить и разлагаться отмершая древесина. Лес – это не дачный участок, и очистить его вручную от всякого хлама просто невозможно. Вот муравьи и занимаются этим. Недаром их называют лесными санитарами.

Так какую пользу приносят муравьи лесу? Они очищают его от больных, гнилых и разрушенных деревьев. В лесу невозможно встретить большое скопление вредных насекомых в местах обитания муравьев. Для справки: население муравейника двухметровой высоты успешно ведет борьбу с вредоносными насекомыми на территории леса, превышающей один гектар. Существуют леса, куда муравьи вселяются искусственным образом.

Какую пользу приносят муравьи? Они способствуют повышению биологической активности почвы, ее обогащению кислородом и полезными для роста растений веществами. Сами муравьи являются кормом для многих птиц, таких как дятлы, синицы, глухари, тетерева. А еще пернатые любят принимать «муравьиные ванны». Они «ныряют» в муравейник и засовывают его обитателей себе под крылья. Таким способом птицы освобождаются от паразитов.

Читать еще:  Что делают ночью муравьи

Какую пользу приносят муравьи людям?

Еще в древности человек знал о полезных свойствах муравьиного спирта, который выделяют насекомые. Сегодня современная медицина использует этот дар природы в лечебных целях. Какую пользу приносят муравьи человеку? На основе муравьиного спирта производятся лекарственные препараты.

Они лечат такие заболевания, как туберкулез, бронхиальная астма, гепатит, почечная недостаточность, сахарный диабет. В народной медицине из живых и сушеных лесных муравьев готовят настойки, которыми лечат невралгию и многие болезни суставов. Насекомых собирают в середине лета. Для лекарства годны рыжие муравьи.

Немного о жабах

При обработке земельного участка часто можно увидеть неуклюжих жаб, медленно отползающих в сторону. Многие люди, к сожалению, с отвращением относятся к ним. А ведь жабы, неутомимо истребляя вредных насекомых, приносят пользу садам и огородам. Жабы относятся к земноводным животным. Некоторые их виды, становясь взрослыми особями, обитают и добывают себе пищу исключительно на земле. Наиболее распространенными являются серые или обыкновенные жабы и зеленые земноводные с крупными пятнами такого же цвета. Тело жабы покрыто многочисленными бородавками.

Питательная среда земноводных

Жабы едят животную пищу: вредных насекомых, жуков, клопов, муравьев. Их меню этим не ограничивается. Они с большим аппетитом едят таких вредителей, как медведки, проволочники, долгоносики, личинки жука колорадского, гусеницы. Молодые жабята не агрессивны, их вполне устраивает всякая мелочь: тля, комары, жуки малиновые и долгоносики. В течение суток одна взрослая особь съедает около восьми граммов насекомых.

Какую пользу приносят муравьи и жабы? Земноводные уничтожают в два-три раза больше вредителей, чем насекомоядные птицы. Они не отказываются от паразитов с дурным запахом и плохим вкусом, которыми брезгуют пернатые. Жабы лучше охотятся на вредителей, у которых окраска тела сливается с природным фоном. Птицы ночью спят, а земноводные в это время охотятся. Их добычей становятся насекомые, ведущие ночную жизнь: бабочки-совки, гусеницы, моль, слизни.

Почему нельзя разрушать муравейники?

Можно ответить просто: потому что муравьи полезны! Но прежде чем рассказать о пользе муравьев для человека и лесного биоценоза, мы хотели бы подчеркнуть, что разрушение муравейников недопустимо точно так же, как любые разрушительные, вандальные действия в природе, так как они нарушают ход жизни лесного сообщества, нарушают установленное в природе веками и тысячелетиями равновесие. Нельзя разрушать птичьи гнезда. Нельзя пинать и топтать мухоморы и другие ядовитые грибы – это для вас они отрава, а для многих лесных обитателей – еда и лекарство! Нельзя убивать животных – лягушек, змей, ящериц. Нельзя загрязнять лес – уносите мусор (банки, полиэтиленовые пакеты) с собой, ведь он очень долго разрушается в природе (десятки лет!). Не шумите в лесу – этим вы пугаете и беспокоите его хозяев – лесных обитателей.

Человек и без направленного вредительства невольно причиняет природе вред. Это происходит из-за хозяйственной деятельности, в ходе которой вырубаются леса и гибнут их обитатели. Поэтому давайте бережно относиться к оставшимся очагам нетронутой природы, ведь от этого напрямую зависит и наша с вами жизнь.


Гнездо лесного рыжего муравья

Возвращаясь непосредственно к муравьям, нужно чётко понимать, что колонии этих насекомых – совершенно необходимая часть лесной фауны, они выполняют множество экологических функций. Недаром муравьёв прозвали санитарами леса. Муравьи всеядны – это универсальные хищники и падальщики. Активно поедая личинок вредных насекомых – жуков, бабочек – они принимают участие в регулировании их количества и сохранении леса. За сезон один большой муравейник лесных муравьев уничтожает от 100 тыс. до 1 млн. насекомых. По сравнению с другими насекомыми-хищниками, уничтожающими вредителей (энтомофагами), муравьи имеют существенное преимущество. Дело в том, что численность энтомофагов напрямую зависит от численности жертв, то есть от количества пищи. Пока не началось массового размножения вредителей, численность насекомых-хищников, питающихся ими, невелика. Как только вредитель начал размножаться и количество пищи увеличилось, начинается массовое размножение хищников. Однако оно отстает обычно приблизительно на две недели – это время, нужное для того, чтобы из отложенных яиц вышли личинки и затем выросли взрослые хищники. За эти две недели вредитель успеет нанести вред. Муравьи же не подчиняются такой закономерности, их число не зависит от наличия или отсутствия вредителя – они всегда наготове.

Поедая семена растений, муравьи способствуют их распространению – ведь не всю добычу им удается дотащить до муравейника. Муравьи иногда выступают в роли опылителей цветов, так как любят полакомиться и нектаром. Муравьи способствуют повышению плодородия почвы. Они перемешивают ее, насыщают кислородом (аэрируют) и рыхлят на глубину 50-70 см, обогащают органическими веществами, азотом, фосфором, магнием и калием. Поэтому муравейники рыжих лесных муравьев играют роль “фабрики плодородия”: травы, кустарники и даже деревья, растущие вблизи муравейника, пышно разрастаются. Растительность вокруг муравейников отличается интенсивным ростом и яркой зеленой окраской.

Ученые рассчитали оптимальное количество муравейников на единицу площади леса: в сосняках это 4 активных муравейника диаметром 1,3-1,5 м на гектар леса, в дубравах – 6-7 гнезд. Муравейников меньших размеров должно быть, соответственно, еще больше.

Вот почему необходимо беречь муравьев и в первую очередь, их жилища – муравейники. Восстановление разрушенного муравейника отнимает у семьи много сил и затрат, и при сильных разрушениях они могут не справиться с этим, и семья в итоге погибнет. Несмотря на внешнюю симметричность муравьиной кучи, она внутри таковой не является: это сложнейшая сеть лабиринтов и камер. Некоторые из них уходят на глубину 3-4 метра! Поэтому даже небольшое нарушение целостности надземной части муравейника (например, если поворошить муравейник палкой) полностью разрушает структуру муравьиного жилища, и на ее восстановление требуется немало времени.

Там, где в лесу бывает много посетителей, работники лесного хозяйства специально огораживают муравейники.

В то же время нельзя не признать, что существуют и такие виды муравьев, которые наносят вред человеку, например, домашние муравьи. Они не только поедают продукты, но и могут быть переносчиками инфекций. Такое соседство для человека весьма неприятно. Питаясь насекомыми, муравьи могут наносить вред, поедая и полезных представителей этого класса. Находясь в симбиотических отношениях с тлёй и мучнистым червецом – вредителями садов и огородов (муравьи любят лакомиться сахаристой жидкостью – падь, которую выделяют тли), муравьи покровительствуют им, защищают их от хищников. Однако если речь идет о лесных муравьях, то здесь речь идет уже, как правило, о выживании этих удивительных насекомых, и каждый из нас должен внести свою лепту в дело охраны и защиты “лесных санитаров”. “Разоряя муравейник, ты разоряешь дом друзей,” – говорит народная пословица.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector